Идея о создании отдельного турнира – Кубка африканских наций, в котором будет определяться сильнейшая сборная Африки изначально была воспринята в штыки.

Пройдя долгий путь и стадии реформирования, Кубок африканских наций на данный момент считается престижным турниром
Кубок африканских наций приковывает внимание футбольных болельщиков со всего мира.

Пройдя долгий путь и стадии реформирования, Кубок африканских наций на данный момент считается престижным турниром и приковывает внимание футбольных болельщиков со всего мира. Но это было тяжелейшее испытание для всего Черного континента на пути к всемирному признанию.

Тернистый путь к признанию Кубка африканских наций

Удивительно, но первый розыгрыш континентального первенства состоялся в 1957 году, и на три года опередил Чемпионат Европы. На тот момент мир стал более гуманным, и такие определения как колония стали выходить из моды, но о полной независимости от Европы говорить еще было рано. Из-за этого предложение о проведении турнира – Кубок африканских наций было воспринято с сарказмом со стороны футбольного мира. Бороться за свое первенство пришлось Египту, Эфиопии, Судану и Южной Африке, и это при том, что у Эфиопии не было денег даже на то, чтобы отправить своего представителя в Лиссабон на конгресс ФИФА.

Свою конфедерацию все же получилось создать 8 февраля 1957 года, а уже спустя двое суток был сыгран первый матч под эгидой Кубка африканских наций. Все четыре государства, стоявшие у истоков создания турнира стали первыми участниками Кубка африканских наций. Но и здесь не обошлось без скандала, ведь еще до официального старта турнира были дисквалифицированы южноафриканцы. Причиной стала политика апартеида в спорте, запрещавшая выходить на поле расово смешанным командам. Победителем из трех оставшихся команд стали футболисты из Египта, разгромив в финале эфиопов.

Без Европейцев в Кубке африканских наций не обойтись

Уже спустя два года стартовал второй розыгрыш Кубка африканских наций. К сожалению, так и не удалось найти новых желающих выступить на континентальном кубке, поэтому состав так и не изменился и Египет взял свой второй титул чемпионов Африки подряд. К слову, египтяне остаются рекордсменами по числу побед на первенствах Африки – семь побед. Примечательно, что все три команды возглавляли европейские специалисты, но футболистов, выступающих за пределами черного континента, было запрещено приглашать. Так продолжалось до 1967 года, после чего разрешали взять двух легионеров. А уже с 1982 года все ограничения были сняты, и болельщики могли насладиться игрой своих соотечественников, выступающих в сильных европейских чемпионатов.

Возвращение ЮАР в Кубок африканских наций

 Выступления под эгидой Кубка африканских наций. Первый блин оказался комом, и южноафриканцам так и не удалось пройти отборочный этап ни на Кубок африканских наций – 94, ни на ЧМ-98. Зато получилось в 1996 году. Сборная ЮАР удостоилась чести принимать у себя главный турнир континента, где смогла одержать победу. Впрочем, на этом турнире поклонники футбола не увидели самую сильную на тот момент команду Африки – сборную Нигерии. Из-за конфликтов правительств этих государств, нигерийцам пришлось объявить бойкот, но в итоге они смогли завоевать золотые медали Олимпиады.

Срочно найти место для проведения Кубка африканских наций

Турнир, состоявшийся в ЮАР, вообще должен, был пройти в Кении. Но местные власти, не обдумав все за и против, сначала подали заявку на проведение, а после того, как получили право хозяина турнира отозвали свою заявку сославшись на нехватку денег на организацию. Не понятно, о чем они думали, делая ставку на футбол континентального уровня, но это совершенно нормальное явление для Африки. В 2000 году финансового давления не осилил Зимбабве, и эту ношу приняли на себя Гана и Нигерия. В 2013 первенство было перенесено из Ливана ввиду гражданской войны. А Марокко не смогли организовать турнир из-за вируса Эболы. Последний Кубок африканских наций должен был состояться в Ливии, но вновь из-за нестабильной ситуации в стране турнир был перенесен в Габон.

Кубок африканских наций – один из самых интересных турниров в мире

Кубок африканских наций на данный момент привлекает внимание широкой аудитории. В первую очередь это связано с большим количеством футбольных звезд, выступающих в лучших европейских клубах. А многие национальные сборные по своему составу могут дать бой любому гранду. Тот факт, что в 2010 году Африканский континент принимал чемпионат мира по футболу тоже добавляет интерес к соревнованию и, несомненно, что в скором времени Кубок африканских наций будет собирать аудиторию приближенную к чемпионату Европы и Южной Америки. И, если так пойдёт, Африка в скором времени может сделать и ставку на хоккей мирового уровня