Американский футбол – один из наиболее популярных видов спорта. Это не просто игра, а настоящее испытание стойкости, выносливости и храбрости.

Историческая справка об Американском футболе

Согласно легенде, своим зарождением Американский футбол обязан Уильяму Уэббу Эллису из Великобритании. Участвуя в футбольном матче в 1823 году, будучи тогда еще 16-летним подростком, Уильям подхватил мяч и, ловко маневрируя, побежал в сторону ворот противника. Матч проходил в городке под названием Регби, что и дало название новой игре – предшественнице Американского футбола.
Впоследствии игра еще более видоизменилась – в нее вплелись элементы европейского соккера. Так появился Американский футбол. Официальный день рождения новой командной игры – 6 ноября 1869 года. Тогда игроки команд Ратгерского и Принстонского учебных заведений сошлись в первом матче со странными, ни на что не похожими правилами.
Долгое время у Американского футбола не было даже четко установленных правил – в каждом матче они варьировались в зависимости от места проведения встречи и его участников. Упорядочил правила и ввел единые стандарты в 1880 г. У. Кэмп, который благодаря этому вошел в историю спорта. Он установил состав команды в количестве 11 человек, утвердил стандарты футбольного поля. Уолтер Кэмп и сам играл в составе одной из команд, затем был судьей и комментатором матчей Американского футбола.
Впоследствии игровые правила неоднократно дополнялись. Так, в начале XX столетия были введены наказания за чрезмерно грубое ведение игры, появилась первая защитная экипировка, игрокам было рекомендовано носить шлемы (обязательным этот атрибут стал лишь несколько десятилетий спустя).
В 1912 сократилось время проведения игры. В это же время Американский футбол перешел из разряда любительского вида спорта в профессиональный.

Основные правила Американского футбола

В настоящее время в Американский футбол играют на поле длиной около 110 метров и шириной 49 м. На его обоих концах расположены ворота, напоминающие рогатки. У каждого края есть специальные очковые зоны – главная цель игроков. В эту зону они должны доставить мяч, пасуя его либо пробегая с ним по полю. За каждое успешное действие командам начисляются очки. Победа присуждается команде, у которой по итогам игры окажется большее количество очков.
Длительность матча в Американском футболе – 1 час. Однако из-за различных пауз, замены игроков и перестановок игра нередко затягивается на несколько часов. Все время матча разделяется на четыре 15-минутных периода. В середине игры (после 2-го периода) делается перерыв. При равном счете командам дается дополнительное время.
Все время на поле находятся 22 футболиста – по 11 с каждой стороны. Каждый из них специализируется лишь на какой-то одной задаче (например, только на защите или только на нападении). Замена отдельных игроков или полного состава команды при необходимости происходит в промежутках между ответственными игровыми моментами.

Риск для здоровья и жизни в Американском футболе

Американский футбол с самого начала был связан с высоким риском получения опасной травмы. Нередки были и смертельные случаи. Так, в период 1890-1905 гг. из-за полученных травм скончалось более 300 игроков в Американский футбол.
В 1905 известная американская газета в отчете о прошедшем футбольном матче написала, что в ходе игры погибли 18 человек и более 150 получили серьезные травмы. Дошло до того, что в дело пришлось вмешаться Теодору Рузвельту, бывшему в то время президентом США. Он потребовал ужесточить санкции за нарушение правил и применение запрещенных силовых приемов на поле, а также внес инициативу использования в игре защиты. При невыполнении требований президент пригрозил вообще запретить так полюбившуюся американцам игру.
За прошедшие с того времени годы экипировка спортсменов претерпела серьезные изменения, стала более надежной. Но и сегодня Американского футбола в Штатах по-прежнему считается крайне опасным видом спорта. На него приходится около 50% всех смертей в спорте.

Американский футбол – национальный вид спорта

Первым игроком, получившим за игру гонорар в размере 500 $, стал Уильям Хеффелфингер в 1892 году. Спустя год питтсбургский клуб впервые в истории  Американского футбола предложил игроку годовой контракт. А в 1897 г. Athletic Association Latrobe стала первой в истории игры профессиональной командой. Все ее участники в полном составе получали зарплату.
1920 вписан в историю Американского футбола как год основания первой «Американской профессиональной футбольной конференции», которая впоследствии трансформировалась в Национальную футбольную лигу. Сегодня она – одна из богатейших спортивных организаций в мире.
Американский футбол – один из символов США и самый национальный вид спорта в этой стране. Несмотря на риск, в него играют в школах, колледжах, в профессиональной лиге. Почти треть населения является фанатами игры. Самой популярной игрой считается Супер Боул – суперфинал, в котором на поле встречаются лучшие команды конференций.

Американского футбола – лидер букмекерских ставок на спорт в США, объём пари в разы превышают объёмы ставок на хоккей и ставок на европейский на футбол.

Вывод

О популярности Американского футбола в США свидетельствует тот факт, что в середине 80-х годов прошлого столетия время проведения Супер Боул совпало с инаугурацией избранного на пост президента Р. Рейгана. Сдвинуть свой график пришлось именно Белому дому.